Menu
حضارة

اقتصاد العالم..

تحليلأحلام وكوابيس الطبقات الوسطى في العالم

خاص بالهدف - جوران ثيربورن/ ترجمة عن الإنكليزية: أحمد مصطفى جابر

كيف تصدر التعاريف المتناقضة والمتلاعب بها للطبقة الوسطى، فهمًا زائفًا عن الواقع الاقتصادي- الاجتماعي السياسي حول العالم، هذا ما يجيب عنه جوران ثيربون GÖRAN THERBORN في هذا المقال الذي نشر في مجلة new lef treview على الإنترنت.

المؤلف سويدي الأصل (ولد في كالمار في السويد عام 1941) أستاذ علم الاجتماع بجامعة كامبريدج وهو من بين أكثر علماء الاجتماع المعاصرين المتأثرين بالماركسية. نشر على نطاق واسع في مجلات مثل New Left Review، وهو بارز لكتابته حول مواضيع تندرج ضمن الإطار السياسي والاجتماعي العام لما بعد الماركسية في عدد كبير من الكتب. وقد حصل سابقًا على جائزة لينين السويدية.

هذا النص يدرس التعاريف المتباينة لـ "الطبقة الوسطى" في اللعبة والمسارات المتناقضة التي حللها اقتصاديو التنمية وعلماء الاجتماع والصحفيون الماليون عبر مختلف قطاعات الاقتصاد العالمي، وسيستمر في تحديد مستقبل مختلف إلى حد ما للطبقات الوسطى في العالم عن رأي أي من الطرفين المتطرفين المقترحين هنا، لكن أولاً، قد تكون بعض الاعتبارات التاريخية والمفاهيمية صحيحة، لأن مفهوم "الطبقة الوسطى" أثار الجدل منذ فترة طويلة.

تلقى العالم مؤخرًا رسائل متناقضة حول هيكله الطبقي، وفقًا لإحدى الروايات الرسمية، فقد وصل إلى "نقطة تحول عالمية" - "نصف العالم الآن من الطبقة المتوسطة أو الأكثر ثراءً"، واستند هذا إلى أرقام نظمها هومي خاراس، كبير الاقتصاديين السابق بالبنك الدولي والذي يعمل حاليًا في معهد بروكينغز، والأمر الأكثر إثارة هو أن مجلة " الإيكونوميست" أشادت بـ "الصعود الذي لا هوادة فيه" لـ "البرجوازية الناشئة" وأعلنت عن وصول عالم من الطبقة الوسطى، ومع ذلك، تؤكد الدراسات الجادة أيضًا على العكس: وفقًا لبيتر تيمين، أستاذ الاقتصاد الفخري في معهد ماساتشوستس للتكنولوجيا، يجب أن نشعر بالقلق إزاء "تلاشي الطبقة الوسطى" (1) وهذا التناقض قد يغفر للقراء شعورهم بالحيرة ، ما الذي يحدث في علم الاقتصاد - وفي علم الاجتماع الاقتصادي للعالم الحقيقي؟

دخل مصطلح "الطبقة الوسطى" إلى اللغة الإنجليزية منذ قرنين - "في وقت ما بين 1790 و 1830"، وفقًا لإريك هوبسباوم - حيث تفوق المجتمع الصناعي الصاعد على النظام "العسكري" للملكية والأرستقراطية(2)، وشهد القرن التاسع عشر نقاشًا مكثفًا حول المكان الذي يتجه إليه هذا المجتمع الجديد ومكان الطبقة الوسطى فيه، كانت الحجة الليبرالية هي أن مهمة "الحكم" يجب أن تقع على عاتق الطبقة الوسطى، "الجزء الأكثر حكمة والأكثر فضيلة في المجتمع"، على حد تعبير جيمس ميل (3).

هل تم تحقيق هذا بالفعل؟ بالنسبة لتوكفيل، الذي كتب في عام 1855، فإن حكم الطبقة الوسطى لم يتحقق فقط في الولايات المتحدة، ولكن أيضًا في فرنسا، حيث كانت ثورة يوليو عام 1830 بمثابة انتصار "نهائي" و "كامل" (4). هل سيؤدي مجتمع الطبقة الوسطى الناشئ إلى نظام سياسي جديد ومستقر؟ في العقود اللاحقة من القرن التاسع عشر، كان هذا موضع تساؤل متزايد، وظهرت "العقائد" الجديدة: حشد الأفكار، أولاً وقبل كل شيء الاشتراكية، التي نظَّرت لـ"مجتمع الطبقة الوسطى" على أنه رأسمالي، محكوم عليها بالإطاحة به من قبل صفوف الطبقة العاملة الصناعية الموسعة.

الطبقة الوسطى والبرجوازية

اللافت للنظر أن مناقشات القرن التاسع عشر تضمنت تنوعًا مفاهيميًا غائبًا بشكل ملحوظ عن المعالجات الحالية لـ "الطبقة الوسطى وقد نشأ هذا من ازدهار عدد من اللغات الوطنية، حيث كل منها يعبر عن تاريخ معين من التكوين والصراع الطبقي. في أوروبا الغربية، كان هناك ثلاثة مفاهيم رئيسية تدور حول ظاهرة اجتماعية مماثلة، كل من زاوية مختلفة: أولا: استخدمت في الإنجليزية "الطبقة الوسطى" وفي الألمانية والفرنسية البرجوازية(5)، ونشأ كلاهما في القانون الحضري للعصور الوسطى، ويشيران إلى فئة من سكان المدن يتمتعون بحقوق مدنية وسياسية خاصة، وبعد الثورة الفرنسية، أصبحت "البرجوازية" مرادفة بشكل متزايد للـ"الطبقة الوسطى" الإنجليزية، لكنها اتخذت أيضًا دلالات مختلفة. كان أحدهما ازدرائيًا ثقافيًا: كما قال فلوبير –غوستاف فلوبير، روائي فرنسي شهير 1821- 1880- "كراهية البرجوازية هي بداية كل فضيلة" (6)، ثانياً، منذ سبعينيات القرن التاسع عشر، ظهر تمييز واضح بين البرجوازية والطبقات الاجتماعية "الوسطى" أو "الجديدة". كانت البرجوازية هي أصحاب رأس المال الكبار: المصرفيون والصناعيون، الذروة الجديدة للهرم الاجتماعي - أي الطبقة العليا (7)، والطبقة الوسطى الألمانية، وكانت البرجوازية الصغيرة شيئًا مختلفًا. و في البيان الشيوعي، أشاد ماركس وإنجلز بشكل رائع بالدور التاريخي "الثوري" الذي لعبته البرجوازية التي يُنظر إليها الآن على أنها تجسيد لرأس المال والعدو اللدود للطبقة العاملة.

اختلاف آخر جدير بالملاحظة: كان العمل سمة وقيمة أساسية للطبقة الوسطى في القرن التاسع عشر، وهو الشيء الذي يفصلها عن طبقة النبلاء التي تستهلك الريع . كتب فريدريك شيلر[يوهان كريستوف فريدريش فون شيلر هو شاعر ومسرحي كلاسيكي وفيلسوف ومؤرخ ألماني ولد في 10 نوفمبر 1759 في مارباخ في ألمانيا وتوفي في 9 مايو 1805] في أغنية شهيرة: "العمل هو زخرفة البرغر" و أضاف توماس كارلايل [كاتب إسكتلندي وناقد ساخر ومؤرخ. وكان لأعماله تأثير كبير بالعصر الفكتوري] في كتابه " الماضي والحاضر: ""طوبى لمن وجد عمله، فلا يطلب أي نعمة أخرى" (8)، في مناقشات اليوم، يتم تعريف الطبقة الوسطى بأغلبية ساحقة من حيث الاستهلاك، أو بالأحرى قدرة المستهلك، مقاسة بالدولار (كما تم تصحيحه بواسطة تعادل القوة الشرائية الدولية)؛ في بعض الأحيان يتم تحديده من خلال موقع متوسط ​​على السلم الوطني لتوزيع الدخل، ولكن لا يتم تحديده أبدًا بالرجوع إلى عمله، كل هذا مدهش، حيث أن الاستخدام الأمريكي المعاصر ينشر المصطلح عادة على أنه تعبير ملطف عن الطبقة العاملة.

ما هي الآثار المترتبة على هذا التحول في خطاب الطبقة الوسطى، من العمل إلى الاستهلاك؟ إن إشادة الإيكونوميست المتحمسة بـ "ملياري برجوازي" آخر تقدم دليلاً على ذلك (9)، مثل دخول "الرأسمالية" في مفردات رجال الأعمال، فهي احتفال بالنصر والسلطة، وطالما كان يُنظر إلى الاشتراكية على أنها خطر، فإن مصطلحات مثل "الرأسمالية" و "البرجوازية" تم إبعادها إلى الهامش، و المصطلحات المقبولة هي "اقتصاد السوق" و "الأعمال"، و كما سنرى، يشير التغيير الخطابي إلى تحول مهم في الهيمنة الاجتماعية، لكن علينا أولاً أن ندرس الظروف التي أدت إلى ظهور التفكير الجديد للقرن الحادي والعشرين حول الطبقة الوسطى.

تبعًا لتوكفيل، فإن القرن التاسع عشر لم يكن إيذانا ببدء عالم من الطبقة الوسطى، لأن القرن العشرين كان قبل كل شيء يعرفه هو الطبقة العاملة، وعلى الرغم من أن الديمقراطية الاجتماعية والشيوعية ولدت في أوروبا، إلا أن اشتراكية الطبقة العاملة أصبحت نموذجًا عالميًا، وظهر في الثورتين الصينية والفيتنامية، مع تداعياتها في جميع أنحاء شرق وجنوب شرق آسيا؛ في المكسيك الثورية وفيديليستا كوبا؛ في الحركات التقدمية كبيرة من أمريكا اللاتينية- بيرون الأرجنتين وفارغاس البرازيل، وناهيك الاشتراكية الثورية المسلحة، من حزب المؤتمر الوطني الهندي ونهرو مرورًا بالاشتراكية العربية عبر الاشتراكية العربية إلى حزب المؤتمر الوطني الإفريقي في جنوب إفريقيا، وكانت الحركة العمالية قوة رئيسية في تحقيق الاقتراع العام ودولة الرفاهية، و كانت الحليف الرئيسي - على الرغم من أنها نادراً ما تكون نموذجية - للحركات النسائية والمناهضة للإمبريالية، وكانت الطبقات الوسطى في حالة سبات إلى حد كبير خلال فترات القرن العشرين من الثورة والإصلاح، لقد اكتسبوا شهرة سياسية في أوقات تنامي الفاشية والسلطوية، لكن القوة المحركة لإصلاح الطبقة العاملة بلغت ذروتها في حوالي عام 1980 ثم تراجعت بسرعة.

كان لنهاية قرن الطبقة العاملة أساس اقتصادي في التراجع المتسارع عن التصنيع وتمويل النواة الرأسمالية، بشكل أكثر انحرافًا، كان العامل الاجتماعي هو التحول النوعي الاجتماعي الناجم عن الحركة الثقافية لعام 1968، ومع ذلك، فإن هذا لم يبشر على الفور بفجر جديد للطبقة المتوسطة. كانت النيوليبرالية الغربية حساسة تجاه أي نوع من الخطاب الطبقي، وفضل المناهضون للشيوعية في أوروبا الشرقية الإشارة إلى أنفسهم على أنهم "مجتمع مدني"، على الرغم من أنهم في السلطة كانوا سيطالبون بمؤهلات الطبقة الوسطى (10). إذًا ولدت فكرة الطبقة الوسطى في الغرب، كما اعتقد هوبسباوم، فقد ولدت من جديد في الشرق والجنوب (11). في ثمانينيات القرن الماضي، تم "اكتشاف" الطبقة الوسطى في شرق آسيا المحافظ، كنتيجة للنمو الاقتصادي السريع لـ "التنانين الأربعة الصغيرة": تايوان وكوريا الجنوبية وسنغافورة وهونغ كونغ (12) و ظهرت الطبقات الوسطى كقوة سياسية مهمة في المنطقة، حيث لعبت أدوارًا مركزية في الحركات الشعبية الواسعة التي أنهت الديكتاتوريات العسكرية في سيول وتايبيه.

في الصين، قطع المفهوم طريقًا أكثر وضوحًا للقبول، في الثمانينيات، كان الاهتمام الأكاديمي الصيني بالطبقة الوسطى مستوحى جزئيًا من الماركسية الأمريكية الجديدة لإريك أولين رايت وزملائه، وبعد عام 1989، في أعقاب تيانانمين، ارتدت عقيدة الحكومة، وقد وصف عالم اجتماع بارز يتبع الخط بهذه الطريقة: لا يمكن للصين الاشتراكية أن تسمح بظهور "الطبقة الوسطى"، لأن هذا يمكن أن "يقلب نظامنا الاشتراكي"، في حين أن نظرية الطبقة الوسطى في الغرب "موجودة للتغطية على قضية الصراع الطبقي"، فإنها في المجتمعات الاشتراكية "تقسم البروليتاريا، وتفصل رجال الأعمال والمثقفين عن البروليتاريا، وخلق قوة تخريبية"، بعد فترة من الصمت، أعيد فتح النقاش حول الطبقة الوسطى، واعتبارًا من عام 2001، فاز النقاش بشكل حاسم بالحجة القائلة بأنه "في أي مجتمع (13) بالنسبة للعديد من الباحثين الصينيين في العقد الأول من القرن الحادي والعشرين، أصبحت الطبقة الوسطى أيضًا نموذجًا للمساواة، ومفتاحًا لهيكل اجتماعي" (14)، أما التغيير المفاهيمي في فيتنام بعد الشيوعية فتم تلخيصه من قبل نائب رئيس الوزراء، هوانغ ترونج هوي، الذي أعلن أن "شباب الطبقة الوسطى سيكونون القوة الدافعة في آسيا"، مشيرًا إلى "وصول مليار مستهلك إضافي من الطبقة المتوسطة" و قبل ثلاثين عامًا، كان سلفه قد أشار إلى الطبقة العاملة على أنها هي "القوة الدافعة" (15).

أحلام الجنوب:

كان حلم الطبقة الوسطى الجديد في الجنوب العالمي، أولاً وقبل كل شيء، بيئة آسيوية، تم نسجها وترويجها من قبل شخصيات في فلك البنك الدولي، معار من الاستشاريين التجاريين والمصرفيين الاستثماريين، لقد ظهر في بداية الألفية، الشكل الجميل للاستعانة بمصادر خارجية للرأسمالية العالمية. كما لوحظ أعلاه، فإن إعادة اكتشاف الطبقة الوسطى في الشرق في الثمانينيات تم من قبل علماء الاجتماع، المهتمين بتغيير الهياكل المهنية والتكوينات الطبقية، والمهتمين بآثارها الاجتماعية والسياسية، على النقيض من ذلك، كانت نزعة الانتصار الجديدة تدور حول الاستهلاك بشكل حصري، تعني "الطبقة الوسطى" أي شخص لديه بعض المال لينفقه، وعلى نفس المنوال، سرعان ما أصبحت تعني أن تكون غير فقير، على النحو المحدد في خطوط الفقر الوطنية الرسمية (16).

إن فكرة الطبقة الوسطى التي بدأت من مستوى ما هو أعلى من أفقر 20 في المائة من السكان - والذين يميلون إلى أن يكونوا فقراء للغاية في البلدان الفقيرة - قد تعززت في عام 2000 من خلال ورقة مؤثرة من قبل ويليام إيسترلي [ الاقتصادي الأمريكي مختص بالتنمية، من أتباع مدرسة شيكاغو، الذي عمل سابقًا في البنك الدولي] حول "إجماع الطبقة الوسطى والتنمية الاقتصادية"، جادل إيسترلي بأن عدم المساواة الذي يمثله نصيب ذوي الدخل (المنخفض) من الشرائح الخمسة الوسطى الثلاثة من السكان - والتي أطلق عليها اسم "الطبقة الوسطى"، دون أي حجج داعمة - كان عائقًا أمام التنمية (17)، وبالتالي أصبح توسع الطبقة الوسطى مرادفًا لانحدار الفقر - ​​وهو ارتباط مفاهيمي يربط اهتمامات اقتصاديي التنمية بشأن الحد من الفقر بمصالح مستشاري الأعمال الذين يبحثون عن أسواق جديدة.

صعود آسيا

في الواقع، كان مستشاري الأعمال والمصرفيين أول من بدأ في تحقيق حلم الطبقة المتوسطة في آسيا، في عام 2007، توقعت شركة ماكينزي أن ينمو المستهلكون الهنود من الطبقة المتوسطة من 50 مليونًا إلى 583 مليونًا بحلول عام 2025، وفي العام التالي، توقع بنك جولدمان ساكس –أشهر مؤسسة مالية في الولايات المتحدة- تراجع عدم المساواة العالمية بفضل "الطبقة الوسطى المتفجرة في العالم" (18)، و كانت الإيكونوميست تنهي هذا التعزيز بمطالبتها بـ "ملياري برجوازي إضافي"، وظهرت أول نظرة عامة كمية رئيسية عن الطبقة الوسطى "المنتفخة" في يناير / كانون الثاني 2009، بقلم خبير الاقتصاد بالبنك الدولي مارتن رافاليون، الذي حدد "الطبقة الوسطى" بمن يعيشون على $ 2- $ 13 في اليوم، والخط العلوي اختير بما يعادل تقريبًا خط الفقر عام 2005، بمعدلات القوة الشرائية ذلك العام، وبعبارة أخرى فإن "البرجوازية" الصاعدة كانت معادلة اقتصاديا للفقراء الأمريكيين، ووفقًا لتقديرات رافاليون، تضخمت الطبقة الوسطى العالمية بأكثر من 800 مليون بين عامي 1990 و 2005.

ومع ذلك، كشفت نظرة فاحصة أن 622 مليونًا منهم كانوا في "شرق آسيا النامية"، وهو ما يعني في الأساس الصين، ولكن إذا كانت الطبقة الوسطى الصينية التي يتراوح دخلها بين 2 و 13 دولارًا، قد "انفجرت" من 15 إلى 62 في المائة من السكان، فإن التغييرات في مناطق العالم الأخرى كانت متواضعة نسبيًا، وفي جنوب آسيا، ارتفع عدد من ينفقون دولارين إلى 13 دولارًا يوميًا من 17 إلى 26 في المائة من السكان؛ في أفريقيا، من 23 إلى 26 في المائة ؛ في الشرق الأوسط وشمال أفريقيا، من 76 إلى 79 في المائة؛ في أمريكا اللاتينية، من 63 إلى 66 في المائة - على الرغم من أنه في كل حالة، تركز "الانتفاخ" الجديد بشكل أساسي عند "أعلى قليلاً من دولارين في اليوم"، وفي الوقت نفسه، في أوروبا الشرقية وآسيا الوسطى، تراجعت الطبقة الوسطى بشكل طفيف، من 76 إلى 73 في المائة (19).

من خلال هذه العدسة الضيقة التي تتراوح بين دولارين و 13 دولارًا، كان تطور "الطبقة الوسطى" الآسيوية في التسعينيات والعقد الأول من القرن الحادي والعشرين مثيرًا للإعجاب حقًا، مما أثار فيض من أدب التهنئة، وكانت أهم مساهمة هي تقرير عام 2010، "صعود الطبقة الوسطى في آسيا"، من بنك التنمية الآسيوي، وهو هيئة مشتركة بين الدول ومقرها مانيلا، و تنبأ البيان الصحفي لتقرير بنك التنمية الآسيوي الذي نُشر في أعماق الركود الاقتصادي الناجم عن الانهيار المالي لشمال الأطلسي لعام 2008، بأن "الطبقة الوسطى النامية الآخذة في التوسع السريع في آسيا من المرجح أن تتولى الدور التقليدي للولايات المتحدة وأوروبا كمستهلكين عالميين أساسيين وتساعد على إعادة التوازن الاقتصادي العالمي. وزعمت أن المستهلكين الآسيويين سينفقون 43 في المائة من الاستهلاك العالمي بحلول عام 2030 (20). والمعنى الضمني: الطبقة الوسطى الآسيوية ستنقذ العالم، أو على الأقل الاقتصاد الرأسمالي العالمي، و بحسب بنك التنمية الآسيوي، الطبقة الوسطى في "آسيا النامية" - أي باستثناء اليابان - نمت من 569 مليون إلى 1.9 مليار بين عامي 1990 و 2008، أو من 21 إلى 56 في المائة من السكان، و تم تعريف هذه الطبقة المتوسطة الآن بأنها تكسب ما بين 2 إلى 20 دولارًا في اليوم، وهو الحد الأعلى الذي تم تحديده عند خط الفقر في إيطاليا، وكان الفقراء، الذين يقل دخلهم عن دولارين في اليوم، قد تقلصوا بالمقابل من 79 إلى 43 في المائة، وتركز معظم هذا التغيير في الصين - ولكن ليس كلها؛ توسعت الطبقة الوسطى الهندية من 29 إلى 38 في المائة بين عامي 1993 و 2005. استندت الأرقام إلى استطلاعات، ولم تكن قوية للغاية، وأعطت الحسابات من الحسابات القومية صورة مختلفة إلى حد ما، ولكن مع نفس الاتجاه المثير للإعجاب، انخفض الفقراء من 69 إلى 17 في المائة عبر "آسيا النامية"، و "الطبقة الوسطى" ترتفع من 31 إلى 82 في المائة (21).

الانبهار بالطبقة الوسطى الآسيوية لم يؤد إلى أي اتفاق على الحجم الفعلي للحيوان، كما تشير الحكاية المعروفة، و توصل جرد صيني قبل بضع سنوات إلى تقديرات علمية للطبقة الوسطى في جمهورية الصين الشعبية، تراوحت بين 4 و 33 في المائة، وهي نسبة أقل بكثير من تقدير بنك التنمية الآسيوي المعزز البالغ 89 في المائة (22)، وقد تضم "الطبقة الوسطى" الهندية ما بين 10 و 64 في المائة من السكان، ووجدت دراسة حديثة أن 50 في المائة من السكان يقعون في نطاق 2-10 دولارات أمريكية في الفترة 2011-2012، ومن المثير للاهتمام أنه يضع "الصعود" بعد عقد من صعود بنك التنمية الآسيوي، ليس في التسعينيات ولكن في الفترة 2004-12، ويُعزى نصيب الأسد من هذا إلى انتقال الأشخاص من أقل من دولارين في اليوم إلى ما بين دولارين و 6 دولارات في اليوم(23)، وفي الواقع، من المحتمل أن يكون النقاش الأكثر إثارة للاهتمام في آسيا حول الطبقة الوسطى الجديدة يحدث في الهند، حيث لا يناقش الجمهور الفكري غير المتجانس حجمها ونموها فحسب، بل حول معناها الاجتماعي والسياسي، فيما يتعلق بمشروع سياسي وطني لـ ' تغيير الهند"، بالنسبة إلى ليلا فرنانديز –باحثة هندية- تمثل هذه الطبقة "البناء السياسي لمجموعة اجتماعية تعمل كداعية للتحرير الاقتصادي"، ويرى ديبانكار كوبتا –عالم الاجتماع الهندي - من ناحية أخرى، أن مصطلح "الطبقة الوسطى" يبدو "مريضًا" في الهند على وجه التحديد لأنه لا يوجد مشروع مرتبط به: بدلاً من ذلك، "نحن منشغلون بإحصاءات الاستهلاك" (24) .

السؤال الذي طرحه تقرير ADB لعام 2010 - ما إذا كان المستهلكون الجدد من الطبقة المتوسطة في آسيا يمكنهم تعويض النمو المتراجع في القدرة الشرائية للطبقة المتوسطة - تم تناولها أيضًا من قبل الخبير الاقتصادي بالبنك الدولي/معهد بروكينغز، هومي خاراس، باستخدام تعريف عابر للقارات لاستهلاك الطبقة الوسطى 10 - 100 دولار في اليوم، استغنى هومي خاراس عن أوصاف الطبقة المتعلقة بالديمقراطية أو ريادة الأعمال أو "المساهمة في رأس المال البشري والادخار" - أي السلسلة الكاملة للطبقة الوسطى التقليدية الخصائص - وأصر بدلاً من ذلك على أن "ما يجعل الطبقة الوسطى خاصة يركز على الاستهلاك"، وتوقع ارتفاعًا في الطبقة الوسطى العالمية من 1.8 مليار في عام 2009 إلى 4.9 مليار بحلول عام 2030، حيث كان الاقتصاد العالمي محوريًا نحو آسيا، والتي كان من المتوقع أن تمثل 85 في المائة من الزيادة، مدفوعة في المقام الأول بالطبقات الوسطى الهندية (والتي "يمكن أن تتفوق على الصين بحلول عام 2020") والصين (25). ومن الواضح أن ظهور سوق استهلاكية آسيوية ضخمة هو جزء من التحول المستمر في الاقتصاد العالمي، لكن "الطبقة الوسطى" و "الفقر" ليسا دلالات فارغة يمكن استخدامها بشكل تعسفي، وقد لفت الخبير الاقتصادي المقيم في طوكيو جون ويست الانتباه إلى التشوهات التي أحدثها النقل الواعي أو غير الواعي للدلالات الغربية التاريخية لـ "الطبقة الوسطى" إلى الدول الشرقية المعاصرة، مما أدى إلى ظهور ما يسميه "مجتمع الطبقة الوسطى الأسطوري في آسيا"(26).

آمال إفريقية

لحق بنك التنمية الإفريقي بنظيره الآسيوي في عام 2011 بتقرير متفائل عن " ديناميات الطبقة الوسطى في أفريقيا :""الطبقة الوسطى معروفة على نطاق واسع بأنها مستقبل إفريقيا"، نظرًا لأنها "مرتبطة بحوكمة أفضل ونمو اقتصادي وتقليل الفقر"، فإن تعزيز تنميتها "يجب أن يكون ذا أهمية أساسية لواضعي السياسات" (27)، وباستخدام نفس تعريف 2-10 دولارات، ادعى التقرير أن الطبقة الوسطى الأفريقية (بما في ذلك شمال أفريقيا)، قد زادت إلى 34 في المائة من سكان القارة بحلول عام 2010، بعد ركود حوالي 28 في المائة بين عامي 1980 و 2000. عند 327 مليون، أصبح الآن "حجم الطبقة الوسطى تقريبًا في الهند أو الصين" (امتدادًا، بالنظر إلى أن بنك التنمية الآسيوي قد ادعى أن الطبقة الوسطى الصينية تبلغ 845 مليونًا، أي أكثر من 80 في المائة من إجمالي سكان إفريقيا في عام 2010. وتبعًا لتهليل الإيكونوميست فقد نمت هذه البرجوازية الإفريقية الجديدة بمقدار 122 مليونًا منذ عام 2000 ؛ من هؤلاء، حوالي 93 مليون يعيشون على دولارين إلى أربعة دولارات في اليوم، وأطلق بنك التنمية الإفريقي على هذه الطبقة الفرعية اسم "الطبقة العائمة" المعرضة للانزلاق مرة أخرى في براثن الفقر، وكان هناك 23 مليونًا آخرين، بمقادير تتراوح بين 4 و 10 دولارات في اليوم، ينتمون إلى "الطبقة المتوسطة الدنيا"، أخيرًا، انخفض "الوسط الأعلى" عند علامة 10 - 20 دولارًا (أدنى درجة في تعريف خاراس للطبقة الوسطى العالمية) بالفعل من حيث حصة السكان منذ عام 1980، حيث انخفض من 15 إلى 13 في المائة.

كانت الدراسات الأخرى عن الطبقة الوسطى الإفريقية أكثر رصانة؛ يلاحظ هينينج ميلبر –عالم الاجتماع والاقتصاد الألماني الناميبي- محرر إحدى أفضل المجموعات، بدون أن يخفي حيرته، التأثير على الدراسات الإفريقية للنهج الاستهلاكي الموضح أعلاه، والذي بدأه "حفنة من الاقتصاديين"، لكن ميلبر يعترف أيضًا بالجاذبية الشعبية لهوية الطبقة الوسطى، بالاعتماد على دراسة لحي السود في سويتو في جوهانسبرج، حيث اعتبر ثلثا المستجيبين أنفسهم من الطبقة المتوسطة في مجتمع سكاني يعمل فيه 7 في المائة في وظائف الطبقة الوسطى، 25 في المائة من العمال بأجر، و 23 في المائة من العاطلين عن العمل، و 21 في المائة من العمال المؤقتين والباقي من المتقاعدين أو الطلاب (28)، وبحلول عام 2015، تلاشى الضجيج حول الطبقة المتوسطة الأفريقية الجديدة. من لندن، ذكرت صحيفة فاينانشيال تايمز أن الشركات الأجنبية كانت تعمل على تقليص حجمها في القارة؛ بسبب نقص المستهلكين من الطبقة المتوسطة. كما لاحظت مجلة الإيكونوميست، واصفة الآن الطبقة الوسطى الأفريقية بأنها "قليلة ومتباعدة". قدم كلاهما تقديرات مخفضة بشكل صارخ لحجمها: 15 مليونًا عبر أحد عشر اقتصادًا من أكبر الاقتصادات الوطنية في القارة، تم الإبلاغ عنها استنادًا إلى مسح أجراه Standard Bank، أو 6 في المائة فقط من السكان وفقًا لمجلة الإيكونوميست، نقلاً عن مركز بيو (29).

حذر أمريكا اللاتينية

ازداد اهتمام أمريكا اللاتينية بالطبقة الوسطى أيضًا في عام 2010، لكنه اتخذ شكلاً مختلفًا تمامًا، كان الضجيج غائبًا، وكانت المنظورات الاجتماعية والاقتصادية والاجتماعية أكثر بروزًا من حساب 2 دولار. كان للمستوى الأدنى من الإثارة خلفيته في الترتيب غير المميز لنصف الكرة الأرضية في جداول نمو الطبقة المتوسطة: ارتفاع قدره 3 نقاط مئوية فقط بين عامي 1990 و 2005 وفقًا لرافاليون، كما هو مذكور أعلاه. من عام 2010، ظهرت ثلاثة تقارير رئيسية. تم نشر الطبقة الوسطى في أمريكا اللاتينية، وهو تحليل اجتماعي يجمع بين نهج الطبقة المهنية وتوزيع الدخل، من قبل سيبال، اللجنة الاقتصادية لأمريكا اللاتينية - وهو ما يعادل تقريبًا بنك التنمية الآسيوي وفاعلًا مهمًا في المناقشات التحليلية والسياسات في المنطقة. وفي الوقت نفسه، جاء التقييم الاجتماعي والاقتصادي من مكتب الأمريكتين في مركز التنمية التابع لمنظمة التعاون والتنمية في تقرير التوقعات الاقتصادية السنوية لأمريكا اللاتينية 2011، بعنوان "ما مدى الطبقة الوسطى هي أمريكا اللاتينية؟". بعد ثلاث سنوات، قدم البنك الدولي مساهمة كبيرة حول " الحراك الاقتصادي وصعود الطبقة الوسطى في أمريكا اللاتينية. واستخدمت هذه الاستجابات المؤسسية تعريفات فئات مختلفة ورسمت ثلاث صور مختلفة لأمريكا اللاتينية.

انطلقت الدراسة المركزية من السؤال، "ما الذي نتحدث عنه عندما نتناول عن الطبقة الوسطى؟"، ورسمت خريطة للتقسيم الطبقي الاجتماعي فيها "الطبقات الوسطى" - المصطلح المستخدم في التفضيل على "الطبقة الوسطى" - يمكن أن يكون موجودًا. تم تحديد الطبقات الوسطى من حيث المهنة (ذوي الياقات البيضاء) والدخل (أربعة أضعاف خط الفقر الحضري). في حين حددت الدراسة نموًا كبيرًا في حجم هذه الطبقات الاجتماعية، ويرجع ذلك بشكل كبير إلى زيادة الطبقة الوسطى الدنيا، أكدت استنتاجاتها عدم التجانس الاجتماعي والتباين بين البلدان، كما يتضح من خمس دراسات ختامية حول البلدان المتباينة (30).

كانت مساهمة مركز التنمية التابع لمنظمة التعاون الاقتصادي والتنمية موجهة نحو السياسات، وتهدف إلى تحديد شروط دعم الطبقة الوسطى. كان الافتراض التوجيهي هو أنه إذا كان لهذه القطاعات "عمالة مستقرة ودخل قوي بشكل معقول"، فإنها ستوفر "أساسًا متينًا للتقدم الاقتصادي"، بينما إذا كان لديها "دخل غير مستقر وعمالة غير مستقرة"، فعندئذ "قد تنحرف تفضيلاتهم السياسية نحو المنصات الشعبوية لا تفضي بالضرورة إلى إدارة اقتصادية جيدة (31).

تم تحديد هذه "القطاعات المتوسطة" من خلال بساطتها الشديدة: أي الأُسر التي يتراوح دخلها بين 50 و 150 في المائة من متوسط الدخل، وهو توسع غير محفز للنطاق الأكثر شيوعًا بنسبة 75-125 في المائة الذي اقترحه الاقتصادي البارز ليستر ثورو. كان التأثير تضخميًا: فقد احتوت "القطاعات الوسطى" في منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية على عدد أكبر من العمال "غير الرسميين" بعقود أقل من الموظفين الرسميين (32). كما قدم التقرير مقارنة بين الاتجاهات الإيطالية وأمريكا اللاتينية. بينما تضم "القطاعات المتوسطة" أكثر من 60 في المائة من سكان إيطاليا، فإنهم في أوروغواي والمكسيك يشكلون حوالي 50 في المائة، وفي تشيلي والبرازيل حوالي 45 في المائة، وفي الأرجنتين 40 في المائة، وفي كولومبيا وبوليفيا ما يزيد قليلاً عن الرقم الثالث. فيما يتعلق بآفاق السياسة، ينتهي تقرير منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية بملاحظة متفائلة بحذر بشأن القطاعات المتوسطة وإمكانية حدوث تغييرات إيجابية في توزيع الدخل والحماية الاجتماعية وخلق الفرص.

كان منتج البنك الدولي عن أمريكا اللاتينية تحقيقًا مفصلًا مع موضوعين رئيسيين، تنقل الدخل والحجم المتزايد للطبقة الوسطى. يبدأ الأمر بضجة كبيرة: القارة هي "منطقة ذات دخل متوسط في طريقها لتصبح منطقة من الطبقة المتوسطة"، لكن الموسيقى تصبح أكثر هدوءًا على طول الطريق: المنطقة ليست بعد "مجتمع الطبقة الوسطى"، حيث "يكسب معظم الناس دخلًا مرتفعًا بما يكفي للاستهلاك والعيش والتصرف [كذا] مثل مواطني الطبقة الوسطى". في الواقع، "لا يزال التعرض للفقر مصدر قلق خطير للأغلبية، وستستمر السياسات الاجتماعية في لعب دور مهم في المستقبل المنظور". ومع ذلك، يتوقع البنك الدولي مستقبلًا عظيمًا للطبقة الوسطى في أمريكا اللاتينية: بحلول عام 2030 من 30 في المائة فقط إلى 40 في المائة من سكان القارة (33). بالاعتماد على "نهج الضعف" الذي اقترحه تقريران آخران في البنك الدولي (34) أطلق التقرير تعريفًا آخر لـ "الطبقة الوسطى"، يعتمد الآن على الأمن الاقتصادي - يتجاهل مرة أخرى الدلالات التاريخية لهذا المصطلح. على هذا الأساس، فإن الطبقة الوسطى هم أولئك الذين تقل احتمالية وقوعهم في براثن الفقر في غضون خمس سنوات عن 10٪. في بعض بلدان أمريكا اللاتينية، قد يُترجم هذا إلى دخل فردي للأسرة يبلغ 10 دولارات في اليوم؛ في حالات أخرى، لن يحدث ذلك. استقر مؤلفو التقرير بشكل عملي على 10 دولارات في اليوم كحد أدنى. دون تقديم أي مبرر منطقي، يضيفون أيضًا حدًا أعلى قدره 50 دولارًا في اليوم. على هذا الأساس، أعلنوا أن الطبقة الوسطى في أمريكا اللاتينية قد تضاعفت بين عامي 1992 و 2009، حيث ارتفعت من 15.5 في المائة من السكان إلى ما يقرب من 30 في المائة (35).

باختصار، كانت أحلام الطبقة الوسطى الجنوبية الأعلى تحليقًا؛ آسيوية، وتتركز في الصين والهند، على الرغم من أنها شملت كل "آسيا النامية" باستثناء مناطق الحرب الغربية. في خيال القرن الحادي والعشرين هذا، يتجول الجنوب العالمي في موجة صاعدة من الطبقة الوسطى، وهي أهم تغيير اجتماعي في هذا العصر. في أقصى مدى له، ارتبط حلم الطبقة الوسطى بتحول في مركز الثقل الاقتصادي العالمي، من أمريكا الشمالية وأوروبا إلى آسيا. إذا لم يكن هناك إجماع على شكل ومحتوى هذه الفئة، ولا على وتيرة نموها، فقد تم الاتفاق على نطاق واسع على أنها ستعني المزيد من المال والمزيد من الاستهلاك.

من المفهوم أن المستقبل يبدو أكثر تواضعًا من أبيدجان أو سانتياغو دي تشيلي، المقر الرئيسي لبنك التنمية الإفريقي وسيبال على التوالي. في كل من إفريقيا وأمريكا اللاتينية، كان حلم الطبقة الوسطى في كثير من الأحيان على اتصال مع حقائق البنية الاجتماعية، لكن الحلم الجنوبي باق. يشير أحدث توقع من هومي خاراس إلى أنه بحلول عام 2030 ستكون "الطبقة الوسطى" هي المهيمنة، مع 63 في المائة من سكان العالم (36).

الكوابيس الشمالية

بينما وُصفت الطبقات الوسطى بأنها "صاعدة" و "تتوسع" و "تنفجر" في الجنوب، وُجد أنها تتقلص في الشمال كما خلص الباحثان الرائدان في مجال عدم المساواة أنتوني أتكينسون وأندريا براندوليني إلى "تقليص حجم الطبقة الوسطى من منتصف الثمانينيات إلى منتصف العقد الأول من القرن الحادي والعشرين". في دراسة شملت خمسة عشر دولة من دول منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية، خسر "متوسط 60 في المائة" حصص الدخل "لصالح الخمس الأغنى" في جميع البلدان باستثناء الدنمارك، وفي عشرة بلدان تقلصت الطبقة المتوسطة فعليًا (37).

في عام 2011، تساءل فرانسيس فوكوياما بصوت عالٍ: "ولكن ماذا لو أدى التطور الإضافي للتكنولوجيا والعولمة إلى تقويض الطبقة الوسطى وجعل من المستحيل على أكثر من أقلية من المواطنين في مجتمع متقدم تحقيق وضع الطبقة الوسطى؟"، هي بالفعل علامات وفيرة على أن مثل هذه المرحلة من التطور قد بدأت. ثم أثار فوكوياما خوفًا أكبر: "هل يمكن للديمقراطية الليبرالية أن تنجو من تراجع الطبقة الوسطى؟ (38)، كانت منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية قلقة بشأن زيادة عدم المساواة في البلدان الغنية منذ عام 2008 وتزايد عدم المساواة كما جاء في تقرير لها، ولكن الأمر استغرق عقدًا آخر قبل أن يركز على صعوبات الطبقة الوسطى.

في عام 2018، قدمت لمحة عامة عن وجهات نظر الطبقة الوسطى الداكنة حول الحراك الاجتماعي والوضع الاجتماعي والاقتصادي مقارنة بآبائهم وآفاقهم المستقبلية (39). تبع ذلك في عام 2019 دراسة واسعة النطاق، تحت الضغط: الطبقة الوسطى المحصورة - دون إضافة علامة استفهام - باستخدام نطاق 75-200 في المائة من متوسط ​​الدخل المتاح كتعريف للطبقة الوسطى. تقلص حجم هؤلاء السكان في دول منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية - أي دول العالم الغني - في المتوسط ​​من 64 إلى 61 في المائة بين منتصف الثمانينيات ومنتصف العقد الأول من القرن الحادي والعشرين. وقد اتسعت المسافة التي تفصلها عن الأغنياء، وزاد دخل أغنى 10 في المائة بمقدار الثلث عن دخل الطبقة الوسطى. بالإضافة إلى ذلك، انخفض دخل الطبقة المتوسطة أكثر من نصيبها السكاني، حيث انخفض بمقدار 5 نقاط مئوية؛ كانت النتيجة ارتفاع الديون - 20 في المائة من أسر الطبقة المتوسطة تنفق الآن أكثر مما تكسب.

تعتبر السويد بارزة في الضغط على الطبقة المتوسطة: فقد انخفضت حصة السكان بمقدار 7 نقاط مئوية، وحصة الدخل بمقدار 11 نقطة؛ الأرقام المقابلة بالنسبة للولايات المتحدة هي 4 و 9 نقاط؛ بقيت الطبقة الوسطى البريطانية في مكانها كنسبة من السكان بينما فقدت 5 نقاط من حصتها في الدخل(40). كان التطور الإيجابي الوحيد في الشمال هو زيادة دخول الأشخاص الذين تزيد أعمارهم عن 65 عامًا إلى صفوف الطبقة المتوسطة الدخل، باستثناء الولايات المتحدة. بالنسبة للباقي، يرسم تحت الضغط صورة قاتمة، ويخلص إلى أن "العديد من أسر الطبقة المتوسطة تعتبر نظامنا الاجتماعي والاقتصادي غير عادل"، لأنهم لم يستفيدوا منه مثل الفئات ذات الدخل المرتفع. علاوة على ذلك، فإن "أسلوب حياة الطبقة الوسطى أصبح مكلفًا بشكل متزايد، لا سيما عندما يتعلق الأمر بالإسكان والتعليم الجيد والرعاية الصحية".

بقيت آفاق سوق العمل بالنسبة للكثيرين في الطبقة الوسطى غير مؤكدة: واحد من كل ستة عمال متوسطي الدخل يشغل وظيفة "معرضة بشدة للأتمتة" ويعيش تحت الضغط، وطبعا ليست نهاية العالم على عكس تيار الرثاء الوطني الذي سنلقي نظرة عليه أدناه، لكنه يعلق بإيجاز، بالنسبة للكثيرين، "حلم الطبقة الوسطى هو على نحو متزايد مجرد حلم"(41). ما الخطأ الذي حدث؟

بدأ تراجع الطبقة الوسطى الشمالية في الولايات المتحدة في أواخر السبعينيات. تم عرضه على الجمهور من خلال عمل عدد قليل من المراقبين ذوي العيون الحادة في منتصف الثمانينيات، على الرغم من أن نتائجهم تم رفضها في البداية من قبل قادة الرأي السائد. في عام 1986، نشرت الخبيرة الاقتصادية في مجلس الاحتياطي الفيدرالي، كاثرين برادبري، ورقة بحثية عن "الطبقة الوسطى المتقلصة"، والتي وجدت انخفاضًا بنسبة 5 نقاط مئوية في نسبة الأسر التي يتراوح دخلها بين 20000 و 50000 دولار أمريكي خلال الفترة 1973–84، منها 4 نقاط بسبب الحركة الهبوطية (42).

في كتابهم الممتاز، The Great U-Turn، وضع بينيت هاريسون وباري بلوستون خريف (2019) في سياق التطورات التاريخية داخل الرأسمالية الأمريكية: انخفاض الأرباح بسبب المنافسة الأجنبية التي أدت إلى تراجع التصنيع، وإعادة هيكلة الشركات، والتمويل، وتفريغ الولايات المتحدة واستقطابها. سوق العمل. تساءل المؤلفان: "هل كل هذا ينذر بنهاية الطبقة الوسطى في أمريكا؟"، لكن هذه كانت أوقات ما قبل نهاية العالم، وأجابوا بالنفي: "الطبقة الوسطى في أمريكا مرنة؛ يكافح العمال للحفاظ على أجورهم ضد قوة تراجع التصنيع ( 43).

بعد انهيار عام 2008، حتى النغمة الرسمية أصبحت مظلمة. استخدمت فرقة عمل بالبيت الأبيض شكلتها إدارة أوباما لدراسة المشكلة لغة لطيفة وحذرة، حددت "الطبقة الوسطى" بتأكيد أيديولوجي على "التطلعات" - لملكية المنزل؛ التعليم الجامعي لأطفالهم؛ الضمان الصحي والتقاعد؛ الإجازات العائلية. كانت النتيجة الرئيسية أنه مع ارتفاع تكلفة الرعاية الصحية والكليات والإسكان بشكل أسرع من الدخل، أصبح الأمر "أكثر صعوبة" الآن بالنسبة للعديد من الأمريكيين "للوصول إلى وضع الطبقة المتوسطة" (44). مع تقدم العقد، أصبحت النغمة أكثر رهيبة.

في عام 2017، حشد الخبير الاقتصادي بيتر تيمن الأدلة لإظهار أن الطبقة الوسطى الأمريكية - التي تُعرَّف الآن على أنها أولئك الذين لديهم 67-200 في المائة من متوسط الدخل - آخذة في التلاشي؛ انخفضت حصتها من الدخل من 63 في المائة في عام 1970 إلى 43 في المائة في عام 2014.

هذا التلاشي ترك لنا "اقتصادًا مزدوجًا"، بمعنى تحليل آرثر لويس لرأسمالية العالم الثالث، مع قطاع قدم (التمويل، التكنولوجيا والإلكترونيات) التي تضم حوالي 20 في المائة من السكان وتضع القواعد للاقتصاد، في حين أن قطاع الأجور المنخفضة يؤوي 80 في المائة المتبقية (45) .

تم اكتشاف الآثار المترتبة على التحول الجديد للرأسمالية بالنسبة للطبقات الوسطى الأوروبية في وقت متأخر نسبيًا (46). فقط في العقد الماضي، ظهرت كوابيس الطبقة الوسطى لتطارد الكتاب الأوروبيين، بعد الانهيار المالي لعام 2008. في المملكة المتحدة، أصيب مدير مركز فكري "مركز راديكالي" بالقلق في فيلم Broke: من قتل الطبقات الوسطى؟ حول "إفقارهم" و "تآكلهم"، محذرين من أن "الدمار الذي لحق بالطبقات العاملة أصبح الآن في انتظارهم" - ويتساءل عما إذا كان ماركس سيثبت في وقت متأخر أنه كان على حق: الرأسمالية قد تبلغ ذروتها في بروليتارية الطبقات الوسطى.

في ألمانيا، أعلن الصحفي دانيال جوفارت عن "نهاية الطبقة الوسطى" - هنا، أولئك الذين لديهم 70-150 في المائة من متوسط ​​الدخل - والتي انخفضت من 48 إلى 41 في المائة من السكان بين عامي 1991 و 2015، مع وجود تهديد آخر للتوظيف الذي يلوح في الأفق من الرقمنة. أما في فرنسا، أعلن الجغرافي الاجتماعي كريستوف جيلوي عن "نهاية الطبقة الوسطى الغربية"، وهو مفهوم كان بالنسبة له "ثقافيًا قبل كل شيء"، ويقاس اختفائه "بفقدان مكانة" يجسد أسلوب الحياة الأوروبي أو الأمريكي؛ تم الآن تخفيض تصنيف "الفئات الشعبية والعمال والموظفين" من "المرغوبين إلى المؤسسين" (47).

الطبقات الوسطى في وضح النهار

في هذا الاستطلاع المختصر للأدبيات الحديثة، التقينا بمجموعة متنوعة و محيرة من التجمعات المسماة "الطبقة الوسطى". من الواضح، كما لاحظ فيريرا وزملاؤه في البنك الدولي في دراستهم لأمريكا اللاتينية، "تحديد الطبقة الوسطى ليس بالأمر الهين"(48). وفي حين أن التعريفات على هذا النحو التي يتم تداولها ليست صحيحة أو غير صحيحة إلا أنها قد تكون واضحة أو مشوشة، بما يتماشى مع الاستخدام التاريخي أو الخصوصية التعسفية؛ عند تلبسها بلغة يومية، قد يكون للتعريفات الجديدة دلالات مضللة.

بعبارة أخرى، فإن المفاهيم الكامنة وراء هذه الأحلام والكوابيس تحتاج إلى التدقيق في ضوء النهار. إن عالم الأحلام الجنوبي من الطبقة المتوسطة يقوم على أساس ترابط محصلته صفر بين الطبقة الوسطى والفقر؛ صعود أحدهما هو الوجه الآخر لانحدار الآخر، وهذه وجهة نظر المصرفيين والمستشارين التجاريين - جولدمان ساكس، وماكينزي، وبنوك التنمية الموجهة للشركات، والبنك الدولي - وهي تصور العالم بطريقة غريبة للغاية: زاوية واسعة في بعض الأحيان، إنها قادرة فقط على رؤية عالم التجارة والاستهلاك؛ لا يوجد منتجون ولا طبقة عاملة ولا علاقات اجتماعية.

في نظر المصرفيين، يتم تعريف "الطبقة الوسطى" و "الفقر" فقط بعلامة الدولار. ولكن تم إبطال العلاقة الطبقة الوسطى هي مفهوم نسبي جوهريًا، تدل على طبقة بين اثنين آخرين على الأقل. يشير الفقر إلى وجود موارد أقل مقارنة بالآخرين المعنيين، كما يتضح من حقيقة أن البلدان الغنية والفقيرة ترسم خطوط فقر مختلفة. وبهذا المعنى، فإن الفقر نسبي أيضًا، لهذا الخطاب حافز اقتصادي وسياسي لاستنزاف هذه المصطلحات من المعنى الاجتماعي، لأن هذا يسمح بتضخيم أحدهما وتقليص الآخر. ومع ذلك، فإن استخدام مفهوم اللغة اليومية مثل "الطبقة الوسطى" مع تعريف تقني خاص، يمكن أن يضلل القارئ، ومعالجة مثل هذا المفهوم الراسخ تاريخيًا والمشحون سياسيًا اجتماعيًا بهذه الطريقة إما غير حكيم أو غير أمين.

التهم المتكررة "للطبقة الوسطى" الجنوبية - أو بحذر أكثر "القطاعات الوسطى" - مثل تلك التي تحصل على دولارين إلى أربعة دولارات في اليوم تشمل الباعة الجائلين، وعمال المياومة، وغيرهم من العمال الذين ليس لديهم عقود وحقوق. يعمل ستون في المائة من "القطاعات الوسطى" في أمريكا اللاتينية في منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية في الاقتصاد غير الرسمي (49)، يبدو أنه يتطلب عقلًا استثنائيًا لتمييز العمال في ضباب الطبقة الوسطى في عالم الأحلام الجنوبي.

في عام 2008، طرحت دراسة أجراها أبهيجيت بانيرجي وإستير دوفلو السؤال التالي: "ما هي الطبقة الوسطى بالنسبة للطبقات الوسطى في العالم؟"، بالنظر إلى الأُسر التي يبلغ إنفاق الفرد فيها دولارين إلى 10 دولارات وتستند إلى أبحاث مكثفة في العالم الثالث، وجدوا أنه "بينما يوجد العديد من رواد الأعمال الصغار بين الطبقة الوسطى، لا يبدو أن معظمهم رأسماليون ينتظرون. إنهم يديرون أعمالًا، ولكن في الغالب لأنهم ما زالوا فقراء نسبيًا و القليل يساعدهم" لماذا هذا مهم؟ "يقودنا ذلك إلى فكرة" الوظيفة الجيدة "- وهي فكرة قاومها الاقتصاديون في كثير من الأحيان، على أساس أن الوظائف الجيدة، قد تكون وظائف باهظة الثمن" ولكن، يستنتج بانيرجي ودوفلو، "لا شيء يبدو أكثر من الطبقة المتوسطة حقيقة الحصول على وظيفة ثابتة ذات أجر جيد "(50).

يشير منطق عالم الأحلام الجنوبي إلى أن توسع "الطبقات الوسطى" يعني أن الفقر على وشك الاختفاء، تمامًا كما يفترض في أجزاء كبيرة من الشمال. وفقًا للبنك الدولي، فإن الفقر في أوروبا - الذي يُقاس بأقل من 3.20 دولار في اليوم - غير موجود: عند هذا المستوى؛ يبلغ معدل الفقر صفرًا في فرنسا وألمانيا والمملكة المتحدة. في السويد، هو مجرد 1 في المائة. على النقيض من ذلك، وبالنظر إلى المؤشرات الأوسع نطاقاً، يرى خبراء الاقتصاد في يوروستات بشكل أكثر إقناعًا أن 22 في المائة من سكان الاتحاد الأوروبي "معرضون لخطر الفقر والاستبعاد الاجتماعي" (51). لأن الفقر مفهوم اجتماعي، وليس بيولوجيًا، ولا كمية من المال تحت خط معين. على هذا النحو، فهو ارتباط جوهري، في إشارة إلى التخلص من الموارد دون المتوسط، بغض النظر عما إذا كان يتم تعريفه على أنه "مطلق" - أقل من مستوى نقدي معين - أو "نسبي"، أقل من نسبة مئوية معينة من السكان.

إذا كان صعود الطبقة الوسطى الجنوبي يبدو أقل وردية في ضوء النهار الصافي، فإن نهاية العالم الشمالية تبدو أقل كارثة. منذ منتصف الثمانينيات، تراجعت الطبقات المتوسطة في منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية (OECD) - المحددة بنسبة 75-200٪ من متوسط الدخل - من 64 إلى 61٪ من السكان، بينما انخفضت حصتها من الدخل القومي بمقدار 5 نقاط مئوية. كانت السويد والولايات المتحدة بؤر الانحدار، حيث انخفضت حصص الدخل من الطبقة المتوسطة بنسبة 11 و 9 نقاط مئوية على التوالي - على الرغم من ذلك، من المثير للاهتمام أن السويد لم تكن بعد موضوعًا لخطاب "كابوس الطبقة الوسطى".

في فرنسا وأيرلندا والدنمارك، من ناحية أخرى، زاد حجم الوسط الاقتصادي (بشكل طفيف) خلال هذه الفترة (52). المشاكل التي يواجهها الشباب الشمالي والشباب في الحصول على التعليم العالي والإقامة حقيقية بما فيه الكفاية، في دول العالم الغني مع ارتفاع الرسوم الجامعية والإسكان المسوق، لكن الأدبيات التي تركز على الطبقة الوسطى تفشل في رؤية التفاوتات المنهجية التي تنتجها الرأسمالية ما بعد الصناعية المعاصرة. إن خطابها هو كابوس الطبقة التي تحاول عزل نفسها عن هذه الديناميكيات، لكن في أي اتجاهات يميلون؟

الطرق المتقاربة لعدم المساواة

في إعادة صياغة لكلام أوسكار وايلد حول إنجلترا وأمريكا، يمكننا القول إن الجنوب العالمي والشمال العالمي منقسمان على طبقة مشتركة. ومع ذلك، تشير الأدلة إلى أن هذه "الطبقات الوسطى" تتقارب على الطريق السريع لعدم المساواة الرأسمالية في القرن الحادي والعشرين. يأتي الجنوبيون من الفقر والشماليين من راحة نسبية، لكن يبدو من المرجح أنهم سيجدون بعضهم البعض، يكافحون ويكافحون، مهجورون من قبل برجوازية أكثر ثراءً، وعلاقات غير مؤكدة مع طبقات العمال الشعبية، بريكاريا. والعاطلين عن العمل. وعلى الرغم من أنهم منقسمون على المستوى الوطني، إلا أنهم يعيشون تحت نفس السحابة المناخية (ويواجهون مخاطر فيروسية مماثلة)؛ تظهر اتجاهات معينة، حتى لو قصرنا فحصنا على حصة الدخل.

نظرًا لأن الحد الأعلى للطبقة الوسطى الجنوبية في نظرة عامة على البنك الدولي لرافاليون كان خط الفقر الأمريكي، فقد يشير المسار الأخير والآفاق الاجتماعية للفقراء الأمريكيين إلى شيء ما حول مستقبل الطبقات الوسطى الجنوبية "الصاعدة". أفقر الأمريكيين، حوالي 20 في المائة من سكان الولايات المتحدة، يعادلون تقريبًا "الطبقات الوسطى" الجنوبية (53).

تشير الأرقام إلى أن تجربتهم منذ عام 1980 كانت أكثر تخلفًا، ما يسميه فريق توماس بيكيتي في World Inequality Lab "الأربعين في المائة الوسطى" - الرتب الأساسية والعليا من الطبقة الوسطى الأمريكية - قد فقدوا الأرض أيضًا للأثرياء، أو ما يمكن تسميته بشكل صحيح بالبرجوازية؛ التنمية الأمريكية متطرفة، لكنها ليست فريدة من نوعها، وبين عامي 1985 و 2017، خسر "الأربعون الوسطى" البريطاني 4 نقاط مئوية من نصيبهم من الدخل، بينما زاد العشرة الأوائل حصتهم بمقدار 5 نقاط. وفي ألمانيا، خصصت المراكز العشرة الأولى 8 نقاط مئوية إضافية من الدخل القومي، بينما خسر "الوسط" نقطة واحدة، وفي فرنسا فقد "الوسط" نقطتين وحصلت المراكز العشرة الأولى على 3 نقاط (54).

تشير التجربة الشمالية، إذن، إلى أن المرحلة التالية من الفقر هي تجربة اتساع نطاق عدم المساواة، والتي تمثل بالنسبة لمن هم في الطرف الخاسر نوعًا آخر من الفقر - ​​الوعي بوجود موارد ضئيلة فقط يمكنهم من خلالها العيش - ضمنيًا معترف بها على هذا النحو من قبل السلطات الحاكمة في الشمال. هل ستواجه الطبقات الوسطى الجنوبية نفس المصير؟

من الجدير بالذكر أن شمال الكرة الأرضية شهد فترة من "النمو الشامل" - أي النمو مع تناقص عدم المساواة - في الفترة من 1945 إلى 1980، وهي فترة تأثير الحركة العمالية. إن الحالمين الجنوبيين من الطبقة الوسطى يتعمدون محو ذكرى تلك الأوقات، لكن السؤال الذي ينبغي طرحه: هل يلوح أي توازن في الأفق في الجنوب؟ تتطلب الإجابة الشاملة مقالًا آخر. مع ذلك، تشير الميول التوزيعية الجارية في الصين والهند إلى تقارب غير متأخّر على طريق تزايد عدم المساواة. وبعبارة أخرى، من المرجح أن تتحول أحلام الأمس الجنوبية إلى كوابيس مماثلة لتلك التي في الشمال.

في الصين والهند، تتراجع معاقل "الطبقة المتوسطة الصاعدة"، حتى "الأربعين الوسطى": معدل نمو الدخل لأدنى 50 في المائة من السكان أقل من نصف السكان ككل. في الهند، كان النمو في "منتصف الأربعين" نصف المعدل الوطني فقط؛ أصبحت الهند النيوليبرالية هي الولايات المتحدة في الجنوب العالمي - ومثل الولايات المتحدة، لديها منحنى U تاريخي واضح لعدم المساواة الاقتصادية، عادت حصة دخل أعلى 1٪ في الهند إلى مستواها في الثلاثينيات من القرن الماضي (55). يخبرنا الاستبعاد الفعلي للنصف الأدنى من سكان الولايات المتحدة من تقاسم عائدات النمو الاقتصادي على مدى الثلاثين عامًا الماضية بشيء مهم حول الديمقراطية الرأسمالية.

أيضا توضح الأرقام المستقبل المحتمل للطبقات الوسطى الجنوبية في ظل النظام العالمي الحالي (56)، ويجب أن يؤخذ في الاعتبار أن الأرقام الشمالية تشير إلى الدخل المتاح بعد الضرائب والتحويلات: بعبارة أخرى، تشمل الآثار المتبقية، إذا تآكلت، من معادلة 1945-80، وهي فترة مثل الجنوب لم تدخل بعد.، والتي ربما لن تفعل ذلك في ظل الظروف الحالية.

تعتبر التطورات في الصين والهند حاسمة، لكن لا يمكن افتراض أنها تصمد على الجنوب بأكمله. لا تزال البيانات التجريبية مفقودة في العديد من البلدان الكبيرة في آسيا وإفريقيا، لكن الأرقام الموجودة تشير إلى بعض التنوع.

في البرازيل، في ظل الحكومات، نما دخل النصف السفلي من السكان بمعدل أسرع من دخل الأمة، ولكن من حيث القيمة المطلقة، فقد استحوذت أعلى 10 في المائة على 58 في المائة من إجمالي نمو الدخل، والنصف الأدنى 16 في المائة (57). انتشر عدم المساواة في جنوب إفريقيا ما بعد الفصل العنصري، حيث خسر النصف السفلي والطبقة المتوسطة العليا (الشريحة المئوية 50 إلى 90) حوالي 10 نقاط مئوية من حصة الدخل القومي، لصالح الشريحة العشرية الأعلى.

في نيجيريا، يخسر 90 في المائة الأدنى خسارة فادحة أمام أغنى 10 في المائة. في تركيا وتايلاند وماليزيا، من ناحية أخرى، حدثت بعض المساواة الاقتصادية. لقد تغير توزيع الدخل المصري بشكل أقل خلال العقود الثلاثة الماضية، وفقًا لقاعدة بيانات عدم المساواة العالمية، ولكن كان هناك تركيز متزايد للدخل في القمة (58). الأهم بالنسبة للاتجاهات المستقبلية: لا يوجد في أي مكان في الجنوب أي دليل على وجود حملة مساواة مستدامة، كان هناك مثل هذا الاتجاه في أمريكا اللاتينية في العقد الأول من القرن، ولكن تم إيقافه - بسبب السياسة اليمينية، قبل كل شيء، ولكن أيضًا في المكسيك مؤخرًا بسبب فيروس كورونا(59).

جولات جديدة في المعركة بين المساواة والامتياز قاب قوسين أو أدنى، في الأرجنتين وتشيلي، لكن في الوقت الحالي، لا يزال تزايد عدم المساواة هو النتيجة الأكثر ترجيحًا.

نظرة سياسية

أولئك الذين يأملون في أن تؤدي الطبقات الوسطى الصاعدة إلى مجتمع جيد - بالنظر إلى ما تسميه منظمة التعاون الاقتصادي والتنمية "عدم تسامحهم مع الفساد، وثقتهم بالآخرين" - يحتاجون إلى أن يأخذوا في الاعتبار مؤيدي رئيس الوزراء الهندي مودي الشباب الطموحين الذين وصفهم سنيجدها بونام في Dreamers: الطامحون من الطبقة الوسطى الذين يديرون عمليات احتيال معقدة عبر الإنترنت ومراكز الاتصال من بلدة صغيرة في الهند، ويخرجون كليك بيت، ويبيعون وظائف وشهادات مزيفة أو يبتزون الأموال من الأمريكيين المسنين من خلال تهديدهم بخدمة الإيرادات الداخلية (60).

في الشمال، النقطة الأساسية هي أن أدب الطبقة الوسطى السائد هو في الأساس نقد، رغم أنه غالبًا ما يكون منحرفًا، للزيادة المستمرة في عدم المساواة، إنه ليس سردًا لطبقة وسطى مهددة من أسفل من قبل النقابات العمالية أو مساعدات الدولة للفقراء؛ يتعلق الأمر بفصل تم التخلي عنه من قبل القيادة الاقتصادية ونموذج أسلوب الحياة الذي كان موضع إعجاب سابق.

بعبارة أخرى، إنه خطاب تقدمي موضوعي، على الرغم من شفقته على الذات في بعض الأحيان. قد يشير إلى قاعدة محتملة كبيرة للضرائب التصاعدية، كما تظهر منظمة OECD's Under Pressure، فإن "الضغط" على الطبقة الوسطى الشمالية يؤثر بشكل أساسي على جيل الشباب والشباب في منتصف العمر المولودين بعد 1975–80(61). كان هذا هو الجيل الذي احتشد وراء الحملات الناجحة بشكل مفاجئ لكوربين وساندرز.

مجال العمل هو ساحة لقاء أخرى لليسار والحركة العمالية والطبقة الوسطى بأجر. هناك تناقض متزايد بين مهنية الطبقة الوسطى للمعلمين والعاملين الصحيين وموظفي الخدمة العامة وموظفي الخدمة المدنية، من ناحية، وبين المفهوم الرأسمالي - الإداري المتزايد للعمل من أجل الربح، من ناحية أخرى. هذا الأخير هو، وينبغي أن يكون، إهانة لكل محترف حقيقي؛ يفخر بالخبرة المكتسبة والمتعة في القيمة الجوهرية لعملها.

من المرجح أن تضرب الثورة الرقمية الوشيكة المهن بشدة، فضلاً عن كتلة الموظفين ذوي الياقات البيضاء. إن البيئة المنتشرة على نطاق واسع من الطبقة الوسطى تتعارض بالفعل مع دافع التراكم لمطوري العقارات، وشركات الاستخراج القاسية ومنتجي التلوث.

إن النمو الجنوبي للطبقة الوسطى، مهما كان تعريفه، هو جزء من تغيير اجتماعي سريع وواسع النطاق لن يخلق أبدًا مجتمعًا يتمحور حول الصناعة - وبالتالي مجتمعًا اجتماعيًا وسياسيًا وصناعيًا متمركزًا؛ مجتمعًا مشابهًا لذلك سابقًا. وجدت في الشمال. بدأت العمالة الصناعية والتصنيعية في الانخفاض بالفعل في آسيا وأمريكا اللاتينية، ومن غير المرجح أن تنمو بما يتجاوز المستويات الآسيوية الحالية في إفريقيا (62)، وستكون الهيكلة الاجتماعية لقوى المساواة والعدالة الاجتماعية مختلفة هذه المرة.

من الواضح بالفعل أن جائحة كوفيد -19 هو عامل عدم توازن كبير، فيروسيًا واقتصاديًا، مع تمييز شرس داخل وبين الطبقات، بين الرجال والنساء، والأجيال والمجموعات العرقية. ما يعنيه هذا بالنسبة للأحلام والكوابيس التي درسناها هو التقارب المتسارع بين الطبقات الوسطى الشمالية والجنوبية على طريق عدم المساواة القاتم. تم تضخيم التخلي عن رؤوس الأموال الرقمية الكبيرة، وعلى رأسها أمازون ومايكروسوفت، مرات عديدة.

معظم الطبقة الوسطى الشمالية من الشركات الصغيرة و "رواد الأعمال" المستقلين كانوا خاسرين اقتصاديًا في أزمة فيروس كورونا، والأكثر من ذلك أن العمال غير الرسميين الجنوبيين يتقاضون ما بين دولارين وستة دولارات في اليوم، ويفترض أن يتم دمجهم في تكتل الطبقة الوسطى، ولكن من المرجح الآن أن يقعوا في براثن الفقر المدقع. لقد أشار البنك الدولي و "سيبال" بالفعل إلى أن التدهور المزعوم للفقر المدقع في العالم سينعكس (63)، على النقيض من ذلك، في الشمال والجنوب على حد سواء، واجه مديروا الطبقة المتوسطة العليا والبيروقراطيون والمهنيون أزمة جيدة نسبيًا، حيث احتفظوا بمرتباتهم والعمل بأمان من المنزل.

لذلك فقد أدت جائحة عام 2020 إلى انقسام الطبقة الوسطى، في حين أن الفجوة بين صفوفها العليا والبرجوازية الحقيقية تتسع أكثر؛ بسبب مليارات الدولارات من "التحفيز" الوبائي الذي أوقعته الأخيرة (64). يتم إحباط تطلعات الطبقة الوسطى بسبب ارتفاع معدل البطالة بين الشباب، في كل من الشمال والجنوب. لقد توقفت "المسيرة إلى الأمام" للطبقة الوسطى الجنوبية، مهما كان تعريفها. من ناحية أخرى، من المرجح أن تستمر الكوابيس الشمالية. قد يبدو الانشغال المحموم بالاستهلاك في خطاب الطبقة الوسطى السائد تافهًا في ظل فيروس كورونا وتحت غيوم تغير المناخ القاتمة.

مزيد من الأسئلة الهامة - عمليات تشكيل الطبقة الوسطى المعاصرة، والتنمية الاجتماعية والإمكانات السياسية - تقع خارج نطاق هذه الورقة. في الوقت الحالي، ما هي الاستنتاجات التي يمكن استخلاصها؟ أولاً، لا يمكن فهم العالم إلا من خلال اختلافاته وعدم المساواة، من منظور 360 درجة؛ إذا تعذر ذلك، فإن العالم يبدو مختلفًا تمامًا اعتمادًا على وجهة نظر المرء. قد يبدو مشهد من الشمال مقلوبًا من الجنوب والعكس صحيح.

ثانيًا، كانت للطبقة الوسطى مركزية استطرادية في أوائل القرن الحادي والعشرين، تقابل مركزية الطبقة العاملة قبل قرن من الزمان، يجب أن تقرأ بشكل عرضي، كمؤشر على التغيير الاجتماعي العميق، وكذلك بشكل نقدي، كأيديولوجية الرأسمالية الاستهلاكية.

ثالثًا، إن خطاب الطبقة الوسطى السائد أيديولوجي عميق - إن لم يكن دائمًا بشكل متعمد - يضخم بشكل غير متناسب كيانًا غامضًا له دلالات سياسية قوية - الطبقة الوسطى - ويصور عالمًا من المستهلكين بدون منتجين.

رابعًا، هذا الخطاب مخادع أيضًا في إقصاء الطبقة الوسطى والفقر مطلقًا؛ الفقر نسبي دائمًا، والنهاية الخاسرة للمستوى السائد للتوزيع غير المتكافئ للموارد، ويجب أن يكون الوسط في منتصف شيء ما.

أخيرًا، تتجه الطبقات الوسطى الناشئة في الجنوب إلى دوامة عدم المساواة الرأسمالية، حيث يبدو أنها مستعدة للتلاقي مع الطبقات الوسطى الأكثر تضررًا في الشمال. تعمل جائحة كوفيد -19 حاليًا على تحطيم حلم الطبقة الوسطى في الجنوب وتسريع نزعات اللامساواة التي تم تحليلها أعلاه. لا يزال السؤال مفتوحًا إلى أين سيؤدي هذا؟

المصادر كما وردت في الأصل

1-Homi Kharas and Kristofer Hamel, ‘A Global Tipping Point: Half the World is Now Middle Class or Wealthier’, Brookings Future Development Blog, 27 September 2018; ‘Burgeoning Bourgeoisie’, Economist, 14 February 2009; Peter Temin, The Vanishing Middle Class, Cambridge ma, 2017.

2- Eric Hobsbawm, ‘Die Englische Middle Class, 1780–1830’, in Jürgen Kocka, ed., Bürgertum im 19. Jahrhundert, vol. 1, Munich 1988, p. 79.

3-James Mill, ‘Essay on Government’ [1829], quoted from Hobsbawm, ‘Die Englische Middle Class’, p. 81. Mill’s view of the wisdom and virtue of the middle class is still echoed by development economists and political scientists today, as if those classes had given no backing to fascism and military dictatorships in the interval.

4-Alexis de Tocqueville, Souvenirs [1855], cited from Peter Gay, Schnitzler’s Century, New York 2002, p. 14. Latter-day historians have tended to agree that the power and privileges of the landowning aristocracy persisted in most of Europe down to 1914: Arno Meyer, The Persistence of the Old Regime, New York 1981.

5- For further details, see the important research project directed by Jürgen Kocka, Bürgertum im 19. Jahrhundert, 3 vols, Munich 1988.

6- Letter to George Sand, here quoted from Gay, Schnitzler’s Century, p. 29.

7-Adeline Daumard, Les bourgeois et la bourgeoisie en France, Paris 1987. The transition is indicated by the Petit Robert dictionary: a bourgeois is one ‘who belongs to the middle and ruling’—moyenne et dirigeante—‘or just to the ruling class’.

8- Gay, Schnitzler’s Century, p. 192.

9- ‘Two Billion More Bourgeois’, Economist, 14 February 2009.

10-A line-drawing sociological conference was held in Bulgaria in 1998: Nikolai Tilkidjiev, ed., The Middle Class as a Precondition of a Sustainable Society, Sofia 1998.

11-Cf. Marcus Gräser, ‘“The Great Middle Class” in the Nineteenth-Century United States’, in Christof Dejung, David Motadel and Jürgen Osterhammel, eds, The Global Bourgeoisie, Princeton 2019.

12-Its ‘discovery’ was the work of the East Asia Middle Class Project of Academica Sinica in Taiwan. See Hsin-Huang Michael Hsiao, ed., Discovery of the Middle Classes in East Asia, Taipei 1993.

13-The narrative and quotations are derived from Li Chunling, ‘Changes in Theoretical Directions and Interests of Research on China’s Middle Class’, in Li, ed., The Rising Middle Classes and China, Beijing 2012, pp. 6–8.

14- Jean-Louis Rocca, ‘Political Crossroad, Social Transformation and Academic Intervention: The Formation of the Middle Class in China’, in Li, The Rising Middle Classes and China, p. 36. Cf. Li, ‘Changes in Theoretical Directions’, p. 8.

15-Hai was speaking at the 2009 World Economic Forum in East Asia.

16-In 1990 the World Bank had drawn the ‘poverty line’ at $375 a year in constant 1985 ppp prices, a threshold later popularized as ‘a dollar a day’. Extreme poverty began below $275 a year, corresponding to the official Indian poverty limit: World Bank, World Development Report 1990, Oxford 1990, p. 27.

17-William Easterly, ‘The Middle-Class Consensus and Economic Development’, World Bank Working Paper no. 2346, May 2000. The term ‘middle-class consensus’ was thus misleading and should be read as a symptom of the ideological climate of the time. The same article could have been published as ‘Equality and Economic Development’, which would have framed the problem very differently.

18-Eric Beinhocker et al., ‘Tracking the Growing of India’s Middle Class’, McKinsey Quarterly, no. 3, January 2007; Dominic Wilson and Raluca Dragusanu, ‘The Expanding Middle: The Exploding World Middle Class and Falling Global Inequality’, Goldman Sachs Global Economic Paper, no. 170, 2008.

19-Martin Ravallion, ‘The Developing World’s Bulging (but Vulnerable) “Middle Class”’, World Bank Working Paper no. 4816, 2009, Table 3 and p. 17.

20-Asian Development Bank, ‘The Rise of Asia’s Middle Class’, in Key Indicators for Asia and the Pacific 2010, August 2010, part 1.

21-Asian Development Bank, Key Indicators for Asia and the Pacific 2010, Tables 2.1, 2.6 and 2.2.

22-Li, The Rising Middle Classes and China, Table 1.

23-Sandhya Krishnan and Neeraj Hatekar, ‘Rise of the New Middle Class in India and Its Changing Structure’, Economic and Political Weekly, 2 June 2017, esp. Figure 1a, Table 2. The low (‘scheduled’) castes experienced an uplift, while the relative advantage of Hindus over Muslims remained about the same (Table 3).

24-Leela Fernandes, India’s New Middle Class, Minneapolis 2006, p. xviii; Dipankar Gupta, The Caged Phoenix: Can India Fly?, New Delhi 2009, p. 83. The uncaring egotism of the middle class is a frequent criticism in India.

25-Homi Kharas, ‘The Emerging Middle Classes in Developing Countries’, oecd Development Centre Working Paper 285, 2010, pp. 10–11, 38.

26-John West, Asian Century on a Knife-edge, London 2018.

27- ‘The Middle of the Pyramid: Dynamics of the Middle Class in Africa’, afdb Market Brief, 20 April 2011.

28- Henning Melber, ‘“Somewhere above Poor but below Rich”: Explorations into the Species of the African Middle Class(es)’, in Melber, ed., The Rise of Africa’s Middle Class, London 2016, p. 3. Another noteworthy overview-cum-contribution is James Thurlow, Danielle Resnick and Dumebi Ubogu, ‘Matching Concepts with Measurement: Who Belongs to Africa’s Middle Class?’, Journal of International Development, vol. 27, no. 5, July 2015.

29- ‘Nestlé Cuts Africa Workforce as Middle-Class Growth Disappoints’, Financial Times, 17 June 2015; ‘Few and Far Between’, Economist, 24 October 2015.

30-Arturo León, et al., ‘Clases medias en América Latina: Una visión de sus cambios en las últimas dos décadas’, in Rolando Franco, Martín Hopenhayn and Arturo León, eds, La clase media en América Latina, Mexico City and Buenos Aires 2010, pp. 95ff.

31- oecd, Latin American Economic Outlook 2011: How Middle-Class Is Latin America?, 3 December 2010, p. 15.

32-oecd, Latin American Economic Outlook 2011, p. 62.

33- Francisco H. G. Ferreira, et al., Economic Mobility and the Rise of the Latin American Middle Class, World Bank, 2013, pp. 136, 144ff.

34- Luis F. López-Calva and Eduardo Ortiz-Juarez, ‘A Vulnerability Approach to the Definition of the Middle Class’, World Bank Working Paper 5902, December 2011.

35-Ferreira et al., Economic Mobility and the Rise of the Latin American Middle Class, pp. 32–6, 147.

36-Kharas, ‘Global Tipping Point’. I have not seen any new middle-class stories by him since the start of the pandemic.

37-Anthony Atkinson and Andrea Brandolini, ‘On the Identification of the Middle Class’, in Janet Gornick and Markus Jäntti, eds, Income Inequality: Economic Disparities and the Middle Class in Affluent Countries, Stanford ca 2013, p. 95. In the context of this shrinking, the middle class is defined by intervals around national median income (75–125 per cent of the median) and also by other, wider intervals: p. 85.

38-Francis Fukuyama, ‘The Future of History: Can Liberal Democracy Survive the Decline of the Middle Class?’, Foreign Affairs, Jan–Feb 2012, p. 7.

39-oecd, A Broken Social Elevator? How to Promote Social Mobility, 15 June 2018.

40-oecd, Under Pressure: The Squeezed Middle Class, 1 May 2019, pp. 13, 50.

41-oecd, Under Pressure, pp. 32, 16, Table 2.2.

42- Katherine Bradbury, ‘The Shrinking Middle Class’, New England Economic Review, Sept–Oct 1986.

43- Bennett Harrison and Barry Bluestone, The Great U-Turn, New York 1988, p. 137; Note that in contemporary us idiom, industrial workers are often included in the ‘middle class’. Cf. William Kreml, America’s Middle Class: From Subsidy to Abandonment, Durham nc 1997.

44-Office of the Vice President, Middle Class Task Force, ‘Middle Class in America’, January 2010.

45- Temin, Vanishing Middle Class. Daniel Markovits, a law scholar at Yale, highlights the hoarding of increasingly costly top education by a rich elite, from pre-school to university, and how this kind of meritocracy has ‘banished the majority of citizens to the margins of their own society, consigning middle-class children to lacklustre schools and dead-end jobs’: The Meritocracy Trap, London 2019, pp. xiii–xiv.

46-In 2002, a major Euro-centred overview of ‘the middle classes of America, Europe and Japan’ focused not on crisis or decline, but on the ‘stress’ placed on post-war social contracts by economic globalization; the findings of Harrison and Bluestone were not even mentioned. Although the appearance of ‘middle-class angst’ in the late 1990s is noted by one of the editors, only Japan is seen to be in crisis mode, in an obituary by Harvard Japanologist Andrew Gordon of ‘The Short Happy Life of the Japanese Middle Class’ in the post-war period. See Olivier Zunz, Leonard Schoppa and Nobuhiro Hiwatari, eds, Social Contracts under Stress, New York 2002.

47-Respectively: David Boyle, Broke: Who Killed the Middle Classes?, London 2013, pp. 315, 273; Daniel Goffart, Das Ende der Mittelschicht, Munich 2019, p. 36; Christophe Guilluy, No society: La fin de la classe moyenne occidentale, Paris 2018, pp. 77–9.

48-Ferreira et al., Economic Mobility and the Rise of the Latin American Middle Class, p. 1.

49- ‘Latin American Economic Outlook 2011’, p. 89.

50-Abhijit Banerjee and Esther Duflo, ‘What is Middle Class about the Middle Classes around the World?’, Journal of Economic Perspectives, vol. 22, no. 2, 2008.

51-Eurostat, ‘Europe 2020 Indicators—Poverty and Social Exclusion’, August 2019.

52-oecd, Under Pressure, p. 19 and Figure 2.5.

53-Americans with incomes up to 125 per cent of the national poverty line (currently $26,200 p/a for a household of four) make up some 20 per cent of the us population.

54-World Inequality Database, national tables.

55- Facundo Alvaredo, et al., World Inequality Report 2018, World Inequality Lab, 2017, pp. 127ff.

56-Median incomes in the South are not included in the World Inequality Database.

57-Alvaredo, et al., World Inequality Report 2018, Table 2.11.3.

58-World Inequality Database.

59-cepal put out a report titled La hora de igualdad [The Hour of Equality], Santiago 2010. See also my own attempt at analysis, ‘Moments of Equality: Today’s Latin America in a Global Context’, in Barbara Fritz and Lena Lavinas, eds, A Moment of Equality for Latin America, Farnham 2015.

60- Snigdha Poonam, Dreamers, Cambridge ma, 2018; see also oecd, Under Pressure, p. 13.

61-oecd, Under Pressure, pp. 55, 57. Despite the lamentations of Guilluy and others, the French middle class has maintained itself economically better than in many other rich countries, but the generational prospects for people born after 1975 have followed the oecd mainstream downward: Louis Chauvel, Les classes moyennes à la dérive, Paris 2006.

62- Trade and Development Report 2016, United Nations Conference on Trade and Development, 21 September 2016; Dani Rodrik, ‘Premature Deindustrialisation’, nber Working Paper 20935, February 2015; ‘Employment in Industry’, ilostat, 2019.

63-Carolina Sánchez-Páramo, ‘covid-19 Will Hit the Poor Hardest. Here’s What We Can Do About It’, World Bank Voices Blog, 23 April 2020; Alicia Bárcena, ‘El desafío social en tiempos de covid-19’, cepal, 12 May 2020. The undp is calling covid-19 a ‘systemic crisis in human development’: ‘covid-19 and Human Development: Assessing the Crisis, Envisioning the Recovery’, undp, 20 May 2020, p. 5.

64-See Robert Brenner, ‘Escalating Plunder’, nlr 123, May–June 2020. See also ‘Prospering in the Pandemic’, Financial Times, 18 June 2020. Jeff Bezos had personally gained $34.5 billion by 4 June.